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Los alimentos españoles cada vez tienen mejor imagen en el exterior

La competencia es el principal obstáculo con el que se encuentran los empresarios en el proceso de internacionalización.

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El 71% de las empresas exportadoras de la industria de alimentación y bebidas señala que la imagen de los productos alimentarios españoles es "buena" o "muy buena", debido especialmente a que son percibidos como artículos de "alta calidad". Así se desprende del estudio Análisis y Valoración de la Promoción a la exportación alimentaria en 2012, de la Federación Española de Industrias de la Alimentación y Bebidas (FIAB), Cajamar y el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente; aliadas con el fin de impulsar la competitividad del sector.

Los empresarios consideran que el principal obstáculo con el que se encuentran en el proceso de internacionalización de sus productos es la competencia, proveniente sobre todo de los productos italianos y franceses. Aun así, no debemos olvidar que, según las previsiones de FIAB, en el ámbito de la alimentación y bebidas, España estaría en condiciones de superar a Italia en el capítulo de exportaciones en un plazo de cinco años.

Por otro lado, esta competencia, según se desprende de la encuesta, también tiene lugar internamente a la hora de exportar; es decir, entre los propios productos nacionales. Además, entre los obstáculos mencionados se alegan otras cuestiones como la falta de apoyos institucionales, los elevados costes económicos, o el alto riesgo que debe asumirse.

Para Horacio González Alemán, Director General de FIAB, "el sector agroalimentario es uno de los principales embajadores de la marca España en todo el mundo, y así lo confirman la mayoría de las empresas del sector que comercializan sus productos fuera de nuestras fronteras. Es importante que les prestemos el mayor apoyo posible en su actividad, y para ello es fundamental fomentar una actuación conjunta entre instituciones, administraciones y empresas para evitar la dispersión de los esfuerzos a causa de la confusión de los mensajes que se perciben fuera de nuestras fronteras", comentó el representante de la Federación; una afirmación avalada por el 65% de los encuestados, que aseguran que existe descoordinación entre los distintos organismos de promoción de nuestros productos.

Un dato relevante es que el segundo canal que más se emplea para distribuir los productos agroalimentarios españoles en los mercados internacionales es el Gourmet, que cobra mayor relevancia en las ventas en el extranjero (25%) que en España (16%). Por ejemplo, en la gran mayoría de tiendas gourmet estadounidenses cuentan con productos españoles, algo que hace años no ocurría. La gran distribución es el primer canal empleado.

Un 59% de las compañías encuestadas reconocen que hasta el momento su actividad se ha limitado y no han dado ningún paso más allá de la venta directa del producto, asunto que dejan en manos de empresas distribuidoras. Lo que sí ha aumentado significativamente con respecto a 2011 es la adquisición de fábricas locales, un 24% de las empresas consultadas en la muestra. Por lo tanto, según González Alemán, "aunque sigue siendo la gran asignatura pendiente, las compañías españolas comienzan a dar sus primeros pasos para establecer una presencia más sólida en los principales mercados de destino, entre los que destacan Estados Unidos, Francia, China y Alemania".

Cabe destacar, además, que a pesar del complejo escenario, el 70% de las compañías tiene previsto aumentar su inversión en promoción exterior e internacionalización.

Distribución geográfica

Casi una de cada dos empresas encuestadas (el 47%) apunta que la crisis ha afectado a su estrategia de definición de mercados de destino prioritarios. Su apuesta se centra sobre todo en los mercados emergentes, siendo sus principales objetivos China, Brasil e India.

En cuanto a los mercados a los que dirigen sus exportaciones, el 81% de éstos se encuentran en los países europeos, destacando Francia, Alemania y Reino Unido; una tendencia que se ha incrementado con respecto al año anterior, mientras que se han visto reducidas las exportaciones hacia los países del Este. También se han incrementado hacia Asia (especialmente a China), Norte América (sobre todo Estados Unidos y México), y, en menor medida, hacia el Centro y Sur de América.

Por el contrario, según el estudio, las empresas habrían reducido el comercio exterior hacia África y Oceanía con respecto a 2011, si bien sigue la línea ascendente de la actividad exportadora en el entorno mundial. Los países que tienen mayor potencial para los encuestados, entre los que destacan China, EEUU, Brasil, Rusia, Alemania, Japón y México. Se trata de un dato relevante, ya que los mencionados hace unos años como potenciales son los que han experimentado un mayor crecimiento a posteriori.

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