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Menaje del Hogar resucita en España tras la marcha de Darty

En el año 2007, Darty compró la enseña formada por San Luis y Menaje del Hogar. Ahora, uno de los fundadores decide volver a abrir sus tiendas.

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En el año 2007, Darty compró la enseña formada por San Luis y Menaje del Hogar. Ahora, uno de los fundadores decide volver a abrir sus tiendas.
Tienda Menaje del Hogar en la Calle Alcalá I Cordon Press

Tras la caída de Fagor, no todas son malas noticias para el sector de los electrodomésticos en España. Siete años después de su desaparición, las enseñas Menaje del Hogar y San Luis Electrodomésticos vuelven a abrir sus puertas. El empresario Lorenzo López, fundador de San Luis, ha llegado un acuerdo con el fondo de capital riesgo Hiperion para inaugurar 15 establecimientos en Madrid y Galicia antes de que acabe el año.

San Luis Electrodomésticos y Menaje del Hogar (fundada por la familia Pérez Ramón) han operado en España de forma independiente durante más de cuarenta años. No fue hasta 2005 cuando las dos compañías se fusionaron para crear el segundo grupo de distribución de electrodomésticos más importante del país. La unión de ambas firmas tuvo como resultado una empresa de más de 900 empleados y 61 tiendas en España y Portugal.

En el año 2007, la inglesa Darty compró todo el negocio de la española por 132 millones de euros. Pero la crisis económica y la poca capacidad de adaptarse a la nueva situación del mercado hacen que Darty abandone España el pasado mes de junio, cierre todas sus tiendas y despida a todos sus empleados.

Lorenzo López, que durante estos siete años ha orientado su carrera a diversos sectores que nada tienen que ver con los electrodomésticos, ha regresado para resucitar a la compañía bajo el nombre de sus históricas marcas. Con un capital social de 3 millones de euros, San Luis Electrodomésticos ya ha abierto al público 6 tiendas en Galicia que funcionan bajo la marca San Luis y prevé abrir 9 locales en Madrid bajo el nombre de Menaje del Hogar antes del 1 de diciembre.

Según ha explicado el empresario a Libre Mercado, con los establecimientos de Galicia se han creado 50 empleos directos y en Madrid se crearán otros 100. "Prácticamente tenemos ya todo el personal seleccionado porque la mayoría de los empleados son trabajadores de Darty", comenta.

López asegura que "era el momento de volver" ya que considera que "la economía española se está recuperando". También confiesa que le han influido llamadas como la del alcalde de La Coruña y las de muchos de los trabajadores que se habían quedado en paro pidiéndole que tomase las riendas de la empresa.

"Vamos a ser más baratos"

Sobre cómo piensan competir con marcas tan exitosas cómo Mediamark o Worten, Lopéz asegura que "con un personal cualificado, con una buena atención personal, con tiendas que estén situadas en zonas céntricas y con precios bajos".

A pesar de que las otras compañías pueden conseguir de los fabricantes precios más bajos porque compran mayores volúmenes, el fundador de San Luis explica que "nosotros podemos bajar los precios porque tenemos costes fijos menores (alquiler, almacenamiento...) y vamos a ser más baratos. No vamos a dejar el sector en manos de dos únicas multinacionales."

Las previsiones del empresario para el año que viene son más que ambiciosas. Además de abrir más tiendas en Madrid y Galicia, pretende inaugurar locales en: Albacete, Castellón, Alicante,Valencia, Murcia y Cartagena. La inversión en cada local supera los 500.000 euros.

Malos tiempos para Darty

El pasado mes de junio Darty tomó una drástica decisión: marcharse de España. La cadena anunciaba el cierre de 43 locales y el despido 650 empleados. Esta medida le supondría un coste de 30 millones de euros

"Mejorar significativamente nuestra posición en España sería un largo y potencialmente costoso viaje sin garantías de éxito en lo que seguiría siendo un mercado muy complicado", declaraba el presidente del grupo, Alan Parker.

"Tras un largo proceso el consejo ha concluido que el cierre proporciona el resultado más seguro", explicaba el máximo directivo de Darty. Desde el año 2007, hasta el 30 de abril de 2012, las pérdidas de adquisición de la compañía fueron de 74 millones de euros.

El error de Darty fue que "no supo dar marcha atrás", declara López. Para el empresario la compañía tenía "unos gastos brutales (call center, alquiler, márketing...), estaba sobredimensionada y quería operar con un volumen negocio muy grande que no demandada el mercado", añade.

Caen las ventas del sector

Según los últimos datos de la Asociación Nacional de Fabricantes de Electrodomésticos de Línea Blanca, tras cerrar 2012 con una caída de la facturación del 13,86%, el sector encadena seis años seguidos en negativo.

La quiebra de Fagor tampoco ha supuesto ningún respiro para el sector de los electrodomésticos. Lopéz reconoce que cierres de empresas de esta envergadura "genera mucha desconfianza entre los inversores y los proveedores". Aun así, el empresario se muestra confiado en la viabilidad de Menaje del Hogar y San Luis. "Vamos a construir una empresa más moderna, sin papeles, donde todos nuestros empleados operarán desde su propia tablet, charlarán con los clientes a través de las redes sociales y donde venderemos al público por internet", afirma.

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