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Los casinos vuelven al centro de Madrid tras casi un siglo de prohibición

Hasta ahora, la Ley obligaba a los casinos a operar a 29 kilómetros de los núcleos urbanos.

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Hasta ahora, la Ley obligaba a los casinos a operar a 29 kilómetros de los núcleos urbanos.
Casino Gran Madrid, en pleno centro

A falta de Eurovegas, dos nuevos casinos han abierto sus puertas en Madrid. Lo interesante del asunto es que lo han hecho en el centro de la capital, algo que estaba prohibido desde hace 90 años. No podían haber elegido mejor momento para su inauguración. De hecho, algunos podrían pensar que ambas empresas han aprovechado el no de Rajoy a Sheldon Adelson (o viceversa) para adelantar su estreno.

Y es que, apenas ha pasado una semana desde que Las Vegas Sands anunciara que abortaba sus planes para instalar en Madrid su macrocomplejo de ocio y la capital ya tiene dos nuevas alternativas para el juego.

"Estamos contentos de que Eurovegas no se haga en Madrid porque supondría una competencia fortísima que iba a ser muy difícil de superar", reconoce a Libre Mercado Paula Arriaga, subdirectora general del Casino Gran Madrid. Para Arriaga, los aspectos positivos de la llegada de Adelson hubieran sido que "se les iban a aplicar rebajas de impuestos y otros beneficios que, ahora, dudamos que nos vayan a aplicar a nosotros, y además Eurovegas hubiera atraído a muchos más clientes para nuestro sector".

El Casino Gran Madrid comenzó a funcionar el pasado lunes. Se trata de la primera sucursal en abrir en el centro urbano de la capital desde el levantamiento de la prohibición y está situada en el Paseo de Recoletos, a la altura de la Plaza de Colón. El negocio es propiedad de la empresa responsable del Casino de Torrelodones.

El edificio pertenece a la inmobiliaria Colonial, ocupa 4.123 metros que se distribuyen en cuatro plantas. La oferta de juego incluye las siguientes mesas: Punto y Banca, Ruleta Americana, Black Jack y Póker de contrapartida distribuidas en diferentes zonas. Tampoco puede faltar en ningún casino que se precie una zona de máquinas de azar y de ruletas en su versión electrónica. Los famosos hermanos Sandoval, responsables del restaurante Coque, son la apuesta gastronómica del casino, que, además, cuenta con varias barras de bar. A continuación, algunos datos de interés:

  • Aforo: 1.500 personas.
  • Inversión: 20 millones de euros.
  • Horario: de domingo a miércoles de 11:00 horas a 05:00 horas, el resto de días, hasta las 06:00 horas.
  • Precio de la entrada: la diaria es de 6 euros, aunque hay posibilidad de sacar abonos semanales, mensuales y semestrales.
  • Precio de las apuestas: desde 50 céntimos en las máquinas, desde 2,5 euros en la Ruleta, desde 5 euros en el Black Jack y el Póker, y a partir de 10 euros en el Punto y Banca.
  • El vestuario: el casino recomienda el uso de "una vestimenta adecuada al espacio", no especifican que los hombres tengan que acceder con traje o corbata, pero sí prohíben los pantalones cortos, camisetas de tirantes y los objetos voluminosos, como mochilas o cascos de moto.
  • Zona de fumadores: un espacio al aire libre, que además es la única zona con luz natural de todos los casinos de Europa.
  • Empleados: una plantilla de 450 trabajadores, de los que 200 son de nueva incorporación.

Por otro lado, la Gran Vía Madrileña alberga desde el miércoles al competidor directo de este local de azar, el casino del grupo Comar, (propietario del Casino de Aranjuez) con características muy similares. El negocio está situado en el número 24, en el emblemático edificio del antiguo Círculo Mercantil e Industrial.

Los juegos de azar en la historia de Madrid

La primera prueba documental de que se juega con dinero en la capital se remonta al año 1837. En el siglo XIX, el Código Penal recogía que los juegos de azar estaban vetados, aunque sólo se consideraba delito jugar en lugares públicos. Ya a comienzos del siglo XX, la tolerancia de los gobernantes de las distintas regiones españolas con el juego era generalizada. De hecho, como España no participó en la Primera Guerra Mundial el país se convirtió en el paraíso de los casinos para las grandes fortunas de europeas.

No fue hasta que la dictadura de Primo de Rivera llegó a Madrid cuando, en noviembre de 1924, se prohibió el juego en toda España. En el año 1977, un Real Decreto Ley levantaba la prohibición de los juegos de suerte, envite o azar en España. Sólo un año después, se publica una excepción: es un requisito imprescindible para conceder la explotación de un casino que éste se encuentre, como mínimo, a 29 kilómetros del núcleo urbano. Con esta condición por bandera, en 1981, se inaugura en Torredolones el Casino Gran Madrid, el primero de la Comunidad desde la legalización del juego.

90 años de prohibición

Parece increíble que no fuera hasta el año pasado cuando se produjo un cambio legislativo en la Comunidad de Madrid para levantar la prohibición de la barrera de los 29 kilómetros. Pero la Ley de Medidas Fiscales y Administrativas de la Comunidad de Madrid de diciembre de 2012 no liberalizaba este negocio del todo, sino que permitía a los casinos ya existentes a abrir locales en el centro de la ciudad "como apéndices" suyos. La norma hace alusión a algunos aspectos importantes:

  • Cada sala podrá tener como máximo una superficie de 1.000 metros cuadrados y hasta 65 máquinas de juego instaladas.
  • El horario se determinará libremente por el casino.
  • Las empresas titulares de casinos de Juego podrán conceder préstamos, créditos o cualquier otra modalidad equivalente de financiación a los jugadores.

Muchas son las listas que se han publicado con las supuestas condiciones que Adelson le remitía a la Comunidad de Madrid mientras cocinaban el proyecto Eurovegas. El magnate ha estado varios años en contacto con la región, aunque bien es cierto que las negociaciones se intensificaron en 2011. La Comunidad de Madrid cambia la Ley en 2012 y una pregunta queda ahora en el aire: ¿tuvo algo que ver el presidente de Las Vegas Sands con el fin de la prohibición?

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