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Sacyr logra que se reconozcan parte de los sobrecostes del Canal de Panamá

La Junta de Resolución de Conflictos de ampliación del Canal da la razón a los contratistas en varios de sus argumentos.

Lm/agencias
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Obras del canal de Panamá I Archivo.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó el jueves de que una institución de arbitraje reconoció parcialmente una de las reclamaciones por sobrecostes, 233 millones de dólares de los 463 reclamados, del principal contratista de la ampliación de la vía, Grupo Unidos por el Canal (GUPC).

La ACP indicó en un comunicado que la Junta de Resolución de Conflictos (JRC) emitió una decisión en la que "reconoce el pago de una fracción de los montos reclamados por GUPC, en concepto de supuestos sobrecostes en las obras del tercer juego de esclusas de la ampliación del Canal".

La administración del Canal de Panamá explicó que el sobrecoste reconocido se refiere a los gastos no previstos incurridos por la menor calidad a la esperada del basalto que se extrae de una mina aledaña a una de las esclusas del Pacifico para la construcción de la obra. GUPC también reclamaba que se habían producido retrasos debido a que la ACP habría "dilatado" la aprobación de la mezcla de concreto utilizada en la construcción.

La ACP expresó en el comunicado que en este caso GUPC reclamaba unos 463 millones de dólares, "de los cuales, la junta le reconoce solo 233 millones de dólares". En la decisión de la JRC también se le reconoce al grupo contratista una extensión de la fecha de entrega de 176 días, después de que GUPC reclamaba 265 días.

Por su parte, GUPC consideró que la decisión obliga a la ACP a pagar a GUPC "234 millones de dólares y otorgarle una extensión de contrato de seis meses". GUPC señaló que estos casos se han tomado "más de cuatro años" y que se podrían haber resuelto "en primera instancia ya que estaban justificados técnicamente dentro del marco del Contrato".

"GUPC siempre ha abogado por el diálogo para reducir estos pleitos legales que impactan el desarrollo de la obra, generan costos y pérdidas adicionales y afectan a los panameños y la comunidad marítima internacional que espera la conclusión del proyecto", sostiene el comunicado del grupo contratista.

El consejero delegado de GUPC, Giuseppe Quarta, dijo en el comunicado que están satisfechos con la decisión y subrayó que "el rechazo sistemático e injustificado de los reclamos por parte de ACP ha impactado al proyecto y al Contratista". "Es claro que el no reconocimiento oportuno de las reclamaciones no sólo multiplica las pérdidas sino que tiene un efecto negativo acumulado en el proyecto", añadió Quarta.

Las partes tienen la opción de elevar el caso ante un Tribunal del Arbitraje bajo las reglas de la Cámara de Comercio Internacional de no estar satisfechos con esta decisión. Por ello, el administrador del Canal de Panamá, Jorge Luis Quijano, dijo que este no es necesariamente el final del proceso. Por su parte, Quarta indicó que GUPC estudia por qué se reconocen sus reclamaciones solo parcialmente.

GUPC ha presentado otras reclamaciones por sobrecostes, de los cuales, anteriormente, la JRC ya había reconocido dos a favor de la ACP contra el contratista, que reclamaba en esos dos casos un total de 130 millones de dólares. Quijano anunció el pasado 26 de diciembre que GUPC presentó dos nuevos reclamos, que suman 735 millones de dólares, por sobrecostes en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá.

Con las dos nuevos reclamaciones, los sobrecostes presentados por el consorcio liderado por Sacyr y integrado por la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panamesa Cusa suman unos 2.300 millones de dólares. Los últimos son por el mayor peso al esperado de las gigantescas compuertas de las esclusas (333 millones de dólares) y por "haber acelerado el trabajo" (402 millones), explicó Quijano.

En 2009, ambas partes, ACP y GUPC, firmaron un contrato por 3.118 millones de dólares para el diseño y construcción de las nuevas esclusas del canal, el principal proyecto de la ampliación de la vía interoceánica.

Por diferentes sobrecostes que el contratista aseguró haber sufrido en la obra, la construcción de las esclusas se paralizó en febrero de 2014 durante dos semanas, hasta que GUPC y la ACP encontraron una solución que le dio liquidez al consorcio sin afectar la cifra final del contrato.

El programa total de la ampliación, iniciada en 2007 y con un avance del 85 %, tiene un presupuesto de 5.250 millones de dólares, y debe estar concluido en 2015 para que el nuevo canal comience a operar comercialmente en el primer trimestre de 2016.

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