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El paro registra su mejor primer trimestre desde que estalló la crisis

El desempleo bajó en 4.979 personas y la Seguridad Social ganó 30.528 afiliados el pasado marzo gracias a la Semana Santa.

Marzo ha sido un buen mes en materia de empleo gracias, en gran medida, al efecto positivo que ha tenido la Semana Santa en el aumento de las contrataciones en el sector servicios. Pero es que, además, el mercado laboral acaba de cerrar su mejor primer trimestre desde el estallido de la crisis, poco después de cumplirse el primer aniversario de la reforma laboral.

El número de parados registrados en las oficinas de los servicios públicos de empleo (antiguo Inem) bajó en 4.979 desempleados en marzo, un 0,1% respecto a febrero, registrando así su primer descenso en este mes desde 2008. Con esta caída, el paro alcanzó al cierre de marzo la cifra de 5.035.243 personas, según los datos oficiales publicados este martes por el Ministerio de Empleo y Seguridad Social.

En marzo de 2009, el paro se incrementó en más de 123.000 personas, mientras que en los mismos meses de los años 2010, 2011 y 2012 subió en más de 30.000 personas. Para encontrar un descenso hay que remontarse a marzo de 2008, cuando el desempleo bajó en 14.456 personas. Desde el inicio de la serie histórica, que arranca en 1996, el paro ha disminuido en todos los meses de marzo, salvo en los del periodo 2009-2012.

La reducción de desempleados se debió a la buena evolución del sector servicios como consecuencia de la Semana Santa. Así, el paro aumentó en todos los sectores, a excepción de los servicios, en donde se registraron 15.822 desempleados menos (-0,5%). Lo más positivo, sin embargo, es que el paro logró bajar incluso descontando el efecto coyuntural de la Semana Santa. En concreto, el desempleo desestacionalizado (eliminando el efecto calendario) cayó en 6.212 personas en marzo, hasta los 4,8 millones de personas, frente al aumento de más de 34.000 desempleados que se experimentó en igual mes de 2012.

De este modo, el paro baja más tras corregir el efecto calendario, señal de que se trata de un buen dato. De hecho, los tres últimos años en los que la Semana Santa se ha localizado en marzo (2010, 2008 y 2005) el comportamiento promedio intermensual del paro en dichos períodos registró no un descenso sino un leve incremento, de 349 parados, "lo que sigue abundando en la bondad del dato de este pasado mes de marzo", tal y como indica Valentín Bote, miembro del Instituto de Empresa (IE).

El aumento del paro se ralentiza

Por otro lado, si bien es cierto que el paro ha crecido en 284.376 personas en los últimos doce meses, un aumento del 5,99% interanual, se trata de un ritmo muy inferior al registrado en marzo de 2012 (9,63%). En concreto, se trata del segundo menor aumento interanual en términos relativos registrado durante la crisis en un mes de marzo tras el correspondiente a 2011 (4,01%).

A lo largo del último año, el crecimiento del desempleo se ha reducido casi a la mitad, mostrando así una clara y constante desaceleración. Es, precisamente, esta particular tendencia descendente la que ha permitido al paro registrar el mejor primer trimestre desde que comenzó la crisis económica.

En concreto, marzo cerró con 186.520 parados más que el pasado diciembre, el menor incremento intertrimestral desde el primer trimestre de 2008, cuando el desempleo aumentó en 171.428 personas, y muy inferior al aumento registrado en el mismo período de 2009 (476.439 personas). Entre 2010 y 2012, los tres primeros meses del año se saldaron con una subida de entre 230.000 y 330.000 parados.

España sigue destruyendo empleo

En el lado negativo, sin embargo, es que España sigue destruyendo empleo. Por un lado, la Seguridad Social registró en marzo un aumento medio de 30.528 afiliados respecto a febrero, un 0,19%, con lo que el total de ocupados se situó en 16.181.275 cotizantes al finalizar el mes.

Este repunte, el primero tras siete meses consecutivos de descensos, se concentró en el sector servicios, tras ganar 50.729 cotizantes (0,4%), concentrados, sobre todo, en la hostelería, con 30.624 nuevos afiliados (+3,5%). Sin embargo, una vez eliminado el efecto calendario -descontando las contrataciones extra derivadas de la Semana Santa-, la afiliación desciende en 27.245 personas respecto a febrero.

En términos interanuales, la afiliación media a la Seguridad Social acumula un descenso de 721.256 cotizantes (-4,27%). Se trata de la mayor caída interanual registrada en un mes de marzo desde 2009, y un ritmo de destrucción laboral muy superior al mismo mes de 2012 (-2,82%), 2011 (-1,15%) y 2010 (-2,57%).

Pese a todo, dentro de lo malo, los datos correspondientes al último día de cada mes muestran que la afiliación en el primer trimestre de 2013 ha sufrido una caída de 162.674 personas respecto al pasado diciembre, inferior a la del mismo período de 2012 (-226.033), en línea con la de 2011 (-152.696) y 2010 (-160.570) y muy por debajo del desplome sufrido en los tres primeros meses de 2009 (-338.326).

Además, cabe tener en cuenta que, a diferencia de los ejercicios previos, el sector público se ha visto obligado a reducir personal. La Administración pública, educación y actividades sanitarias y servicios sociales perdieron en conjunto 15.067 afiliados en el primer trimestre, según ha destacado este martes la Central Sindical Independiente y de Funcionarios (CSI-F).

Así pues, y teniendo en cuenta la desaceleración del paro, el mercado laboral español acaba de registrar, en términos generales, el mejor primer trimestre del año desde 2008.

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